Guía del Hongbao

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Seguro que ya habréis recibido muchos “hongbao” estas vacaciones de año nuevo chino pero en HOLA CHINA nos gustaría profundizar en la historia detrás del sobre rojo, la tradición, la historia y la forma moderna de los “hongbao” y ayudar a nuestros lectores a saber cuál es la cantidad aceptable para dar y recibir este año.

Etimología

En China y otras sociedades asiáticas un “sobre rojo” o “hongbao” (红包 hóng bāo) hace referencia a un regalo en dinero, envuelto en un sobre rojo, que se da durante las fiestas o en ocasiones especiales tales como bodas, nacimiento de niños o una graduación. Este tiene otras dos famosas pronunciaciones en el sur de China y en las comunidades chinas del sudeste asiático como Singapore y Malaysi: En cantones le llaman ‘lai see” (利是 o 利事) que significa “beneficio para los negocios o proyectos” y la forma en hokkien o minnanhua es “ong pao” (红包) con el mismo significado que en mandarín.

Cuando el regalo es para niños, es llamada yāsuìqián (压岁钱), que literalmente significa “dinero de la presión de la edad”.

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Historia

Según el folclor chino, “hongbao”, que son rojos considerado un color auspicioso, servían para proteger a los niños de una diablesa llamada Sui, esta colocaba sus manos sobre la frente de niños durmiendo en la víspera de año nuevo chino para enfermarlos. Según la historia, la única manera para asustar al monstruo era envolver una moneda de oro en papel rojo y colocarlo sobre la almohada del niño.

Con el tiempo, esta practica se desarrolló y modernizó hasta el día de hoy, en que se da a los niños sobres rojos con dinero, y se extendió para abarcar otras fechas como cumpleaños, cenas de graduación, mudanzas, bodas, nacimientos, funerales y año nuevo chino. En las empresas es auspicioso dar “hongbao” a sus empleados el día del comienzo del año nuevo Chino según el calendario lunar para auspiciar un gran año para los negocios. En la era moderna la aplicaciones móvil de mensajería y pagos online Chinas (Wechat, Alipay, QQ…) tienen opción de enviar “hongbao” electrónico y hacen campañas especiales para fechas señaladas agilizando y expandiendo la tradición de dar y recibir dinero.

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Quien da “hongbao” y quien los recibe

Si no estás casad@ o no trabajas, generalmente no necesitas enviar “hongbao” a otros pero si cumples cualquier de las dos condiciones entonces no hay escapatoria. Normalmente este acto de generosidad se limita a familiares y amigos cercanos y aunque ya estés casado o trabajando tus padres o abuelos podrían seguir dándotelo a veces como símbolo de su amor y bendiciones para ti en las festividades o en momentos especiales de tu vida.

Tradicionalmente hablando, si has comenzado a ganar dinero, es tiempo para comenzar tu experiencia de dar “hongbao”. Esta tradición es una manera de compartir tus bendiciones. En general, la cantidad de dinero envuelto en los paquetes rojos depende de sus ingresos pero a día de hoy aunque no hay ninguna ley gubernamental que diga cuánto se debe dar hay unas cantidades generalmente aceptadas por la sociedad dependiendo de la situación económica del país cada año y estipuladas en el folclor y las tradiciones Chinas modernas.

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A continuación una aproximación de las cantidades para 2016:

– Cumpleaños de niños: Se suele dar entre 100-200 RMB al cumpleañer@.

– Cumpleaños de ancianos: Se suele dar entre 200-500 RMB al cumpleañer@.

– Nacimiento de bebe: Se suele dar entre 200-1000 RMB a los padres del recien nacido.

– Bodas: Se suele dar entre 200-1000 RMB a la pareja.

– Graduaciones: Se suele dar entre 200-1000 RMB al graduad@ (este valor varía mucho entre regiones de China).

– Mudanza de una familia a un nuevo hogar: Se suele dar entre 200-500 RMB a culquiera de los adultos.

Aproximación de las cantidades para Año Nuevo Chino:

– A tus mayores: Se suele dar entre 400-2000 RMB.

– A las personas de una generación más joven sin trabajo y solteros: Se suele dar entre 50-200 RMB.

– A tus propios hijos: Normalmente 100RMB. El número 100 es auspicioso para tus hijos.

– A tus empleados: Se suele dar entre 100-1000 RMB dependiendo de su jerarquia en la empresa y su antigüedad.

– A otros niños: Se suele dar entre 10-20 RMB  culquier niño o niña que que encuentres durante ese tiempo cuando vayas a cenas o celebraciones familiares.

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¿Dar regalos es mejor o peor que dar un “hongbao”?

– Para bodas y cenas de graduación, es más aceptado dar “hongbao” que un regalo; así mismo la víspera de año nuevo chino. Incluso si quieres dar un regalo, también se espera que vaya acompañado con un “hongbao”.

– Para cumpleaños, fiestas para bebés de un mes de edad, o cuando una familia se muda a una casa nueva, es mejor dar los regalos que “hongbao” según las tradiciones de la sociedad China moderna. En estos casos, es mejor seguir tus instintos y tratarlo como si fuera un evento similar en tu propio país: un regalo para el cumpleaños de un niño, una niña. Para un bebe juguetes o ropa, y utensilios de cocina, adornos u otros artículos para el hogar para el traslado de la familia.

– Como con tantas cosas en China, por supuesto, los detalles exactos varían de un lugar a otro, por lo tanto consulte con amigos locales para el conseguir el mejor Consejo – y por supuesto dar un “hongbao” hará en cualquier ocasión será siempre bien recibido.

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He recibido un “hongbao” ¿Que se espera de mi?

Para ocasiones como bodas, cumpleaños y baby shower, es la costumbre China dar “hongbao” como muestra de buenas intenciones y buena suerte, una bendición por parte del que da. Esto es hecho en gran medida como una expectativa social y un deseo de mantener una buena relación. Ser agradecido y sonríe cuando tengas uno. Y, por supuesto, devolver el favor cuando están en la misma situación.

Hay que tener cuidado con dar “hongbao” a médicos, funcionarios del Gobierno, periodistas, etc. porque se puede malentender como una expectativa de adquirir trato preferible. Puede ser considerado un soborno en el caso de funcionarios de gobierno y está penado por la ley de la República Popular de China.

¿Puedo rechazar un “hongbao” si no es apropiado debido a mi trabajo?

Se consciente de que rechazar un regalo o una bendición de parte de una persona de China hará que sientan que han perdido la cara (mianzi 面子). Si por alguna razón quieres declinar su oferta, hazlo de la manera más educada y discreta que puedas.

Aquí unos consejos de como proceder a rechazar un hongbao:

1. Se agradecido y diles que estás muy agradecido por su oferta, y que te siente honrado.

2. Explica los motivos por los cuales no puedes recibirlo (eres periodista y tu código moral no te permite recibir hongbaos, o trabajas para el gobierno y no es apropiado, o ya estás casad@ etc..)

3. Manten un tono jovial y amistoso sin dejar de mostrar tu gratitud.

Autor: Hola China

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