Descubre la fiesta del Bote de Dragón

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Por GuateChika

La Fiesta de Duanwu, en español conocida como Fiesta del Bote de Dragón, se celebra no sólo en China Continental sino también en Hong Kong, la isla de Taiwán, Macao y Singapur. La popularidad de este festival ha hecho que la carrera del bote de dragón haya sido adaptada como deporte en más de 50 países, donde disfrutan de estas carreras y de comer los tradicionales zongzi. El zongzi es un platillo típico que sólo se consume durante el festival. Son tamales de arroz envueltos en hojas de bambú en forma triangular. Pero muchos no saben porqué este delicioso zongzi se come solamente durante esta época del año.

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La historia de este festival encuentra sus raíces en la vida del gran poeta Qu Yuan, nacido en el año 340 a.C., y quien también fue ministro durante el periodo de los Reinos Combatientes. Querido y admirado por el pueblo, terminó siendo enviado al exilio por el rey Huai del reino de Chu, con quien hasta entonces había mantenido una buena relación, debido a la fuerte influencia que ejercían sus opositores sobre el monarca.

Durante su exilio, caracterizado por su marcado patriotismo, escribió numerosos poesías entre ellas Jiu Zhang (Nueve poesías), Jiuge (Once poesías según esta melodía) y Lisao (Tristeza).

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Entre los años 280 y 278 a.C., el ejército del reino de Qin atacó al de Chu y ocupó su capital, la ciudad de Ying (actual Jiangling, en la provincia de Hubei). Al enterarse de la caída de la capital y según cuenta la leyenda, Qu Yuan, dolorido y avergonzado, se lamentó de no haber tenido la oportunidad de sacrificarse por su patria. Tal fue su pena que, a la edad de 62 años, se suicidó lanzándose al río Miluo, en el noreste de la provincia de Hunan. Esto sucedió el quinto día del quinto mes del calendario lunar.

La comunidad hizo todo lo posible para rescatar el cuerpo del poeta. Pescadores locales fabricaron botes de madera y trataron a toda prisa de salvar el cuerpo de Qu Yuan. Para espantar a los peces y poder navegar más rápido, iban tocando tambores y haciendo todo el ruido posible. Los pescadores hicieron cuanto estuvo en su mano por encontrar, sin éxito, a Qu Yuan. Entonces, comenzaron a hacer zongzi, para tirarlos al agua y así evitar, al menos, que los peces se comieran el cuerpo del poeta.

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Desde entonces, año tras año, la gente del pueblo continúa esta tradición que se fue expandiendo primero por China y Asia, y ahora hacia otras partes del mundo. Tal es así que, en 2011, la pareja real británica decidió competir en el Lago Superior de la Isla del Príncipe Eduardo, Canadá.

Esta celebración es una de las más antiguas que tiene China, con más de 2.000 años de antigüedad. Hoy en día, los barcos hechos de madera pueden transportar a entre 20 y 22 personas, todas sentadas en la misma dirección. El tamaño del bote varía según la región de China y del equipo que lo utilice. Todo barco lleva una imagen de un dragón, y siempre hay alguien a bordo tocando un gran tambor, que simboliza el latido del corazón de este animal mitológico. La persona encargada de la percusión es mucho más importante que los remeros, puesto que anima y marca el ritmo que llevan los deportistas que compiten en la carrera.

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Las cuatro carreras más famosas del festival, recomendadas por China Highlights, son:
– The Hong Kong Dragon Boat Festival: Victoria Harbor, Kowloon, Hong Kong
– Yueyang International Dragon Boat Festival: Miluo River International Dragon Boat Race Center, prefectura de Yueyang, provincia de Hunan.
– Guizhou Dragon Canoe Festival of the Miao Ethnic People: río Qingshui, distrito de Taijiang, prefectura autónoma de Dong, provincia de Guizhou.
– Hangzhou Dragon Boat Festival: Parque Nacional Xixi, ciudad de Hangzhou, provincia de Zhejiang.

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Este año el festival se celebrará del 9 al 11 de junio. Muchas universidades en China, Taiwán, Singapur, Malasia y Hong Kong comenzarán sus actividades unos días antes para prepararse para el evento. Así que, si algún día viajan por esos lugares, recuerden hacerlo en la época de la Fiesta del Bote de Dragón, ya que será una experiencia inolvidable y, si logran participar en este deporte, será aun más increíble.

 

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Nenna B. Parra, conocida como GuateChika, vive en Xujiahui, Shanghái, y estudia Nuevos Medios y Diseño en Jiaotong University. De nacionalidad guatemalteca y con una actitud positiva y abierta a nuevas experiencias y conocimientos, viajó a China para descubrir Asia y enriquecerse de otras culturas, además de completar sus estudios.

2017/06/09

Autor: Hola China

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