Cinco de Mayo, ¡Arriba, arriba!

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Por Nenna B. Parra

El Cinco de Mayo es una celebración para los de Puebla y para todos los mexicanos en general. Incluso un gran número de estadounidenses lo han adaptado como una fiesta local. De hecho, se ha convertido en una de las grandes fiestas de los Estados Unidos, donde ya es oficialmente un “Día de Fiesta Nacional”. Piñatas, chinchines, quesadillas, tacos, margaritas… una fiesta “a todo dar” que expresa lo mejor de los mexicanos. ¡Arriba, arriba! Viva México lindo y sus mariachis.

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Todo gringo (palabra coloquial mexicana que se usa para referirse a las personas de origen estadounidense) en Estados Unidos ha festejado el Cinco de Mayo de alguna forma u otra, ya que es una de las fiestas más celebradas y esperadas durante todo el año. Para algunos es “The Mexican St. Patrick’s Day”. La celebración de este día es tan popular que, en 2005, el Congreso de Estados Unidos lo reconoció como un día nacional de festejo. Ciudades como Denver, Nueva York, Houston, Miami y, por supuesto, Los Ángeles, donde la fiesta del Cinco de Mayo es incluso más grande que en México, son ejemplo de ello. Fiesta Broadway, en Los Ángeles, la mayor celebración del Cinco de Mayo del mundo, se considera la famosa Calle Ocho de Miami.

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Niños celebrándolo en los colegios, adultos disfrutando de los happy hour… los mexicanos desfilan por las calles,  acuden a bailar o, simplemente, a comer comida mexicana. Un buen número de restaurantes y locales de ocio preparan algo especial para este día. Muchos estados y ciudades organizan actividades locales. En Arizona se celebra una carrera de perros chihuahuas y premian al animal ganador; en Nueva York, donde las mariachis femeninas son cada vez más populares, no puede faltar el conjunto de nueve mujeres Mariachi Flor de Toloache. Hoy en día, casi todo el mundo sabe que, cuando se acerca la fecha del Cinco de Mayo, es día de fiesta y hay que celebrarlo Mexican Style. Fiesta Broadway, en Los Ángeles, festeja anualmente el Cinco de Mayo. Locales y turistas se unen en la gran celebración del año. Personajes como Pablo Montero y muchos otros artistas mexicanos también participan en esta fiesta. “El Super Bowl de los festivales”, el Cinco de Mayo, se lleva el título de “mejor parranda” de entre cualquier festival de Estados Unidos. Por lo menos, de entre aquéllos donde el tequila y los tacos al pastor están incluidos. Los aguacates tampoco faltan en esta fecha y es que, de acuerdo con la California Avocado Comisión, con motivo de la celebración del Cinco de Mayo se venden más de 81 millones de aguacates en un solo día para hacer los platillos mexicanos.

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La celebración del Cinco de Mayo también ha llegado a la ciudad de Shanghái, China. Para muchos extranjeros es una de las fiestas más esperadas del año. Aunque gran parte de la población local desconoce el origen del festejo, muchos se reúnen en los establecimientos con más sabor mexicano de la ciudad: Zapatas, Pistolera y El luchador son algunos de ellos. Si lo que buscan es algo más elegante, quizá para llevar a alguien especial, el restaurante Maya es la elección perfecta. Todo esto, sin incluir las innumerables fiestas de noches latinas que tendrán lugar en los clubes más famosos de Shanghái, como Único o Bar Rouge, ubicados en el Bund.

Pero, ¿sabemos qué significa la celebración del Cinco de Mayo? ¿De dónde viene? ¿Y por qué se celebra? Muchos piensan y aseguran que conmemora la independencia de México, aunque la realidad es diferente. La independencia de México tuvo lugar el 16 de septiembre de 1810.

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La celebración del Cinco de Mayo recuerda la Batalla de Puebla, localidad que se encuentra cerca de la Ciudad de México. Tras la Guerra de Reforma, en 1861, Inglaterra, España y Francia acordaron invadir militarmente a México para cobrar una deuda pendiente. El gobierno mexicano logró negociar con España e Inglaterra, pero Napoleón III, gobernante de Francia y quien aspiraba a aumentar su presencia en América, decidió emprender una campaña militar en México al tiempo que Inglaterra y España se retiraban. México no estaba preparado para la invasión francesa. Francia era una fuerza militar de élite de la época, superior al contingente que representaban los soldados mexicanos. Sin embargo, contra todo pronóstico, el ejército mexicano ganó la batalla a los franceses el 5 de mayo de 1862. En el extranjero, este día no es tan popular como en México y, sencillamente, se ha adoptado como una celebración hispana que latinos, europeos y gringos celebran a lo grande. En México, el 16 de septiembre, Día de la Independencia, se celebra en mayor manera, aunque el Cinco de Mayo tenga más significado para los mexicanos.

En la actualidad, el Cinco de Mayo se ha convertido en una muy buena excusa para salir de celebración. Aunque desconozcamos de dónde viene, siempre es una excelente razón para disfrutar de un margarita o un vaso de horchata, para cantar mariachi toda la noche o simplemente bailar pegado a tu pareja al son de una buena ranchera. Así que, la próxima vez que la vida de tire limones, ¡tira una fiesta de Cinco de Mayo!

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Nenna B. Parra vive en Xujiahui, Shanghái, y estudia Nuevos Medios y Diseño en Jiaotong University. De nacionalidad Guatemalteca y con una actitud positiva y abierta a nuevas experiencias y conocimientos, viajó a China a descubrir Asia y enriquecerse de otras culturas y completar sus estudios.
2016/04/28

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